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Cuor di maiale: un giorno sarà trapiantato nel corpo umano

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Grazie alla manipolazione del Dna, dicono i genetisti, in futuro si potrà parlare di xenotrapianto: quello che avviene tra organismi di specie diverse Grazie alla manipolazione del Dna, dicono i genetisti, in futuro si potrà parlare di xenotrapianto: quello che avviene tra organismi di specie diverse

Aspettando un organo, si muore. Solo negli Stati Uniti ogni giorno sono 22 le persone che non sopravvivono all'attesa del trapianto. È un settore, quello degli organi, nel quale la domanda supera di gran lunga l'offerta. Sono 122.556 le persone iscritte nella lista d'attesa americana, 8.758 in Italia.

I ricercatori hanno scoperto come salvare qualche vita in più. In futuro gli organi dei maiali potrebbero esserre trapiantati negli esseri umani. Nello studio, pubblicato su Science, viene spiegato che, grazie alla manipolazione del Dna, forse lo xenotrapianto non è così lontano dal divenire realtà. È un settore di ricerca che affascina i genetisti da molti anni. Questo nuovo studio si è basato sulla rimozione di alcune sequenze di Dna potenzialmente dannose per gli esseri umani dalle cellule dei maiali, perché producono un retrovirus endogeno, il Perv. Alterando questi geni ed eliminando il retrovirus che può infettare le cellule umane, si può poi fare una sorta di sostituzione "copia e incolla".

Cuor di maiale: un giorno sarà trapiantato nel corpo umano

La crescita della domanda di trapianti negli Stati Uniti

Gli scienziati hanno usato un metodo chiamato "Crispr/cas9" per modificare il Dna e creare una corrispondenza migliore con il genoma umano. Un modo per evitare che gli organi del suino, una volta impiantati nell'organismo, vengano rigettati. In un singolo genoma sono stati fatti 62 "taglia e cuci" nel codice genetico: esattamente il numero di tutte le volte che è stata trovata la sequenza infettata dal Perv. Una quantità di genoma alterato dieci volte superiore rispetto a tutte le modificazioni fatte finora usando questo metodo. L’acronimo "Crispr/cas9" sta per l’enzima prodotto dal gene Cas9 e i "Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats", le ripetizioni palindromiche di gruppi di Dna estraneo disposti a intervalli regolari.

George Church, della Harvard University, a capo della ricerca, dice che in pochi ci hanno creduto, ma che se la tecnica dovesse rivelarsi sicura "lo scenario cambia completamente". Sarebbe una risposta alla carenza di donatori. Al di là dello scenario etico e culturale, ci vogliono ancora molte sperimentazioni per verificare la compatibilità di questi organi animali e dei loro tessuti con il corpo umano. Certo, da un punto di vista della ricerca, togliere la stessa sequenza di Dna da un singolo genoma e ripetere l'operazione più volte non significa che automaticamente si potranno rimuovere più geni diversi e unici o che sia facile replicarla. Per questo Church ha fondato una compagnia privata di eugenetica che si concentrerà sull'approfondimento di queste ricerche.

Fonte: La Repubblica - Foto: Il Fatto Alimentare

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