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Non fu solo un asteroide a causare l'estinzione dei dinosauri

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Il meteorite fu solo l'ultima goccia: cambiamenti climatici e ambientali avevano già messo in crisi la loro catena alimentare Il meteorite fu solo l'ultima goccia: cambiamenti climatici e ambientali avevano già messo in crisi la loro catena alimentare

Quando si dice, perseguitati dalla sfortuna. E che sfortuna! Quella che si è abbattuta sui dinosauri 66 milioni di anni, ovvero una concatenazione di eventi negativi dalla quale T-Rex e compagni non hanno avuto scampo.

È questo quello che sarebbe accaduto in occasione dell'estinzione dei dinosauri. Le grandi creature preistoriche, infatti, secondo uno studio sui fossili pubblicato su Biological Reviews, furono proprio vittime di una sfortunata sequenza di fattori negativi, dei quali l'impatto con un gigantesco meteorite da 10 km non fu che la conclusione. 

Per anni l'asteroide, come ricorda Media Inaf, il notiziario online dell'istituto nazionale di astrofisica, è stato additato come colpevole unico dello sterminio che mise fine al Cretaceo. Ora salta fuori che invece ci fu almeno concorso di colpa. L'immenso asteroide non agì da solo. Piovve dal cielo con conseguenze devastanti, certo. Ma piovve sul bagnato: il declino aveva avuto inizio qualche milione di anni prima, quando il ridursi della biodiversità dei grandi erbivori (le loro prede), causato probabilmente da cambiamenti climatici e ambientali, mise in crisi l'intera catena alimentare dei dinosauri. 

Una situazione di grande fragilità, insomma, quella descritta nello studio - basato su una nuova analisi di fossili - che riscrive la storia della scomparsa dei dinosauri. Un contesto già precario, nel quale l'asteroide che 66 milioni di anni fa colpì l'attuale Messico ha rappresentato quindi la pietra tombale, più che l'evento scatenante. Certamente quello scatenato dall'asteroide - un proiettile grande su per giù 10 km sparato dal cielo a velocità inimmaginabile - fu comunque un evento apocalittico: all'impatto seguirono tsunami, terremoti, incendi, repentini sbalzi di temperatura e altri cambiamenti ambientali a larga scala. E senza quell'impatto, sottolinea uno dei coautori dello studio, Richard Butler dell'università di Birmingham, "i dinosauri sarebbero probabilmente ancora qui, e molto probabilmente non ci saremmo noi". Insomma, l'asteroide ci voleva. Ma se fosse caduto appena un poco prima o un poco più tardi, scrivono i ricercatori, non è escluso che i dinosauri sarebbero comunque riusciti a sopravvivere. 

"I dinosauri furono vittime di una sfortuna colossale. Non solo un gigantesco asteroide si abbattè su di loro", dice il primo autore dell'articolo, Steve Brusatte dell'università di Edimburgo, "ma lo fece nel peggior momento possibile, quando i loro ecosistemi erano vulnerabili. I risultati della nostra ricerca contribuiscono così a chiarire uno dei misteri irrisolti della scienza".

Fonte: La Repubblica

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